‘EC-18’ 美 코로나19 치료제 개발, 시험무대 진출
‘EC-18’ 美 코로나19 치료제 개발, 시험무대 진출
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엔지켐생명, BAA 프로젝트 긴급자금 신청
듀크대 ‘울프’ 교수…임상 총괄책임자 임명
엠지켐생명과학 엠블럼.
엠지켐생명과학 엠블럼.

[중소기업투데이 황무선 기자] 국내 신약개발기업이 그간 연구성과를 바탕으로 美 보건부 코로나 치료제 개발 프로젝트를 위한 3500만달러 규모의 예산 지원을 신청해 성공 여부가 주목된다.

글로벌 신약개발기업인 엔지켐생명과학(대표 손기영)은 지난 15일(현지시각) 미국 보건부가 코로나19 치료제 개발비를 지원하는 BARDA BAA(Broad Agency Announcement) 프로젝트에 긴급 예산지원을 신청했다고 22일 밝혔다. ‘중증폐렴 또는 급성호흡곤란증후군(ARDS)으로 COVID-19 감염의 진행을 예방하기 위한 EC-18’ 연구계획서를 제출하고 임상시험을 진행하기 위한 프로젝트를 수행하기 위한 목적으로 3500만달러, 한화로 400억원 규모다.

미국 보건부(HHS)와 미국 생의학연구개발청(BARDA)이 추진하는 BARDA BAA 프로젝트는 코로나19 등 비상상황에 대비한 긴급 의약품 의료대응체계(MCM)를 말한다. 긴급의료용 신약개발을 지원하는 美 정부 프로그램이다.

프로그램에 선정되면 BARDA로부터 임상시험 등 개발에 소요되는 비용을 전폭 지원받게 된다.

엔지켐생명과학은 신약물질 ‘EC-18’이 면역세포가 바이러스 및 세균을 신속하게 집어삼켜 빠른 시간 내에 제거하는 것을 확인했다. 또 세포 내에 침투한 병원체는 활성산소를 배출해 제거하며 코로나19 주 사망 원인인 사이토카인 폭풍을 억제하는 획기적인 플랫폼 기술로, 다수의 국제 학술논문과 임상을 토대로 BARDA BAA 프로젝트에 긴급 신청했다고 설명했다.

엔지켐생명과학측은 이번 BARDA BAA 프로젝트 역시 세계적 코로나 전문가인 美 듀크大 ‘카메론 로버트 울프’(Robert Wolfe) 교수가 총괄사령탑(PI)을 맡아 석학들로 구성된 신약개발 과학기술자문단과 함께 사업을 추진할 것이라고 밝혔다.

이를 위해 울프 교수는 최근 엔지켐생명과학 美 FDA 코로나19 치료제 임상을 위한 핵심오피니언리더(KOL) 및 임상시험책임자(PI)로 전격 영입됐다.

손기영 대표는 “현재 BARDA는 COVID-19 관련 지원과제를 집중 지원하고 있고, 선정된 신약은 미국 정부의 다양한 지원 프로그램에 참여할 수 있어 글로벌 제약사로 도약하는 기회가 될 것”이라며 “세계 최고 코로나19 권위자 ‘울프’ 교수가 이끄는 드림팀이 좋은 성과를 낼 것으로 기대한다”고 말했다.

한편, 엠지켐생명과학은 신약물질 ‘EC-18’은 패턴인식수용체(PRR. TLRs)의 세포내 재순환을 촉진시켜 세포나 조직 손상으로 몸에 쌓이는 손상연계분자패턴(DAMP)과 병원균연계분자패턴(PAMP)을 신속히 제거해 염증을 해소한다. 코로나19 감염병, 종양, 비알콜성지방간염(NASH), 구강점막염 등 염증성 질환을 효과적으로 치료하는 최초의 PETA(PRR Endocytic Traffickcing Accelerator) 작용기전 플랫폼 기술이라고 설명했다.


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